TERREUR NOCTURNE DU BÉBÉ : QUE FAIRE ?

Temps de lecture : 6 minutes

La terreur nocturne du bébé est une des curiosités les plus étonnantes du sommeil, à rapprocher du somnambulisme. Les parents peuvent souvent être tirés de leur sommeil par les cris déchirants de leur petit bout. Face à la méconnaissance des symptômes et des causes, vous pouvez vous sentir impuissants. 

Les parents confondent parfois un épisode de terreur nocturne avec un simple cauchemar chez le bébé. La première est bien plus impressionnante que la seconde. Ces conduites hallucinatoires restent néanmoins complètement inoffensives pour les bébés, et affectent davantage le reste de la famille ! Si le cauchemar peut perturber la plupart des enfants, ce trouble du sommeil particulier touche 40% des tout-petits environ. 

Comment reconnaître les terreurs nocturnes du bébé ? Mais surtout, comment calmer la terreur nocturne ? On vous donne tous nos conseils !

Comment se manifestent les terreurs nocturnes ?

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C’est entre 18 mois et 4 ans environ que la terreur nocturne se manifeste. En général, ces troubles du sommeil ont lieu environ 1 à 2 heures après l'endormissement de bébé. C'est lors d'une phase bien particulière que les réveils nocturnes se manifestent, c'est-à-dire dans la phase du sommeil lent profond. Cette situation peut se manifester plusieurs fois dans la nuit puisque ces fameux cycles se répètent.

Elles ont lieu pendant la phase de sommeil lent profond de l’enfant, soit environ 1 à 2 h après son endormissement. Le sommeil fonctionnant par cycles, le bébé peut être victime de ces terreurs nocturnes à chaque phase de sommeil lent profond. Cette phase marque le passage entre le stade où il dort profondément et la phase de sommeil paradoxal – celui des rêves. Sans que l’on sache pourquoi, ce passage entre les cycles de sommeil s’articule mal et entraîne l’apparition de terreur nocturne chez le nourrisson. 

En pleine terreur nocturne, l'enfant peut se montrer très agité, terrifié ou agressif, le plus souvent en larmes et il peut même avoir les yeux ouverts. Ces éveils confusionnels peuvent être impressionnants pour la famille, car l’enfant peut aussi hurler, avoir des sueurs, des nausées, son rythme cardiaque et sa respiration peuvent s’accélérer… Mais le tout petit enfant ne remarque pas la présence de ses parents près de lui. Ceci est dû au fait qu’il dort à moitié. 

En dépit des apparences, la famille peut se rassurer : les éveils nocturnes qui y sont liés ne sont pas dangereux pour leur enfant. 

Les terreurs nocturnes du bébé dure de 1 à 5 minutes en moyenne, voire davantage chez certains enfants. 

À la fin de l’épisode, l’enfant se rendort sans éprouver de difficultés. Le parent peut poser sa main sur lui pour l’apaiser, et ainsi éviter la panique inutile. S’il venait à se réveiller et qu’il découvrait ses parents troublés ou effrayés, le bébé pourrait en ressentir de l’inquiétude.

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4 causes qui provoquent des terreurs nocturnes et des nuits difficiles 

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La terreur nocturne du bébé apparaît surtout lorsque le sommeil de l’enfant est perturbé. Ce qui peut être le cas chez ceux qui n’ont pas pu faire la sieste de lajournée, par exemple. Aussi, ces crises peuvent être héréditaires. 

Voici les 4 causes principales des terreurs nocturnes :

  1. Les habitudes de sommeil du nourrisson sont modifiées. C'est la raison principale des terreurs nocturnes.
  2. Les parents couchent leur enfant trop tard ou il a accumulé beaucoup de fatigue : dans ces cas-là, son sommeil se modifie pour lui permettre de mieux récupérer. La phase de sommeil profond se modifie dans sa durée ou dans son intensité.
  3. L'enfant est anxieux suite à des changements d’habitudes : il déménage, il change de crèche, la famille se sépare, etc. Chez les bébés, le stress lié à ces situations peut déclencher des terreurs nocturnes lorsqu’ils y montrent des dispositions.
  4. Le nourrisson est malade ou a de la fièvre. Pour que ces 2 conditions entraînent l’apparition de terreurs nocturnes, il faut que l’enfant ait des dispositions à en avoir.

On retrouve aussi d’autres causes, comme l’asthme ou le reflux gastro-œsophagien.

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Comment éviter la terreur nocturne chez le bébé ?

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Les parents doivent garder en tête que malgré le caractère impressionnant de la terreur nocturne chez le bébé, elle ne présente aucun danger pour l’enfant. 

Il faut s’abstenir de le réveiller en plein épisode et attendre calmement que le bambin se rendorme de lui-même. 

Même si l’enfant a l’air éveillé, il ne l’est pas. Les parents doivent éviter donc de le toucher ou de lui parler pendant l’épisode. Les adultes contrevenants à cette consigne risquent de prolonger la durée de la peur nocturne de leur enfant. 

Si l'enfant se réveille complètement de lui-même, on recommande aux parents de ne pas montrer d’inquiétude. Il vaut mieux l’aider à se rendormir calmement sur son incroyable matelas bébé, en lui chantant doucement une petite chanson qu’il connaît déjà, ou en caressant son dos ou son ventre. Une solution similaire en cas de réveil par un mauvais rêve.

Si l’enfant a l’habitude de s’endormir seul le soir, il est préférable de le laisser se rendormir sans adulte. Car la présence inhabituelle de ses parents pourrait lui faire sentir qu’un événement grave s’est passé alors qu’il dormait. Dans de rares cas, les terreurs nocturnes continuent chez l'adolescent. Mieux vaut ne pas en faire tout un plat. Votre enfant pourrait accumuler de la panique non nécessaire

Si la peur nocturne de bébé perdure au fil des ans, mieux vaut la passer sous silence au moment du petit-déjeuner le lendemain. Car savoir comment il se comporte pendant son sommeil, et sans qu’il en ait conscience, pourrait l’effrayer. Ce qui pourrait avoir comme conséquence de ne plus vouloir aller se coucher le soir. 

En cas de terreur nocturne du bébé, les parents peuvent installer dans la chambre, au dessus du matelas bébé, des attrapes rêves, laisser une veilleuse allumée et permettre au nourrisson d’avoir plusieurs doudous. Un rituel du coucher peut être établi pour un encadrement plus serein. Si ces troubles du sommeil persistent à l'âge de 4 ans, une visite chez le pédiatre ou le psychologue permettrait à l’enfant de démêler les mystères de son inconscient.

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Publié le 08/11/2018

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